Category Archives: Word cup 2022

Vì sao Hà Lan được kỳ vọng ở World Cup 2022?

Với HLV Louis van Gaal cá tính, kinh nghiệm cùng đội hình có chiều sâu, Hà Lan được kỳ vọng rất cao, thậm chí có thể vô địch World Cup 2022.
Louis van Gaal trở lại. Sau khi bị Man Utd sa thải, tháng 1/2017 Van Gaal tuyên bố nghỉ hưu. Nhưng sau gần năm năm, ông quyết định quay lại vì “hào hứng với thách thức cùng tuyển Hà Lan”.Tiếp quản đội tuyển vừa thất bại ở Euro 2021, nhưng Van Gaal nhanh chóng thiết lập trật trự và khởi đầu nhiệm kỳ thứ ba đầy tích cực. Đội bóng của ông thắng bảy, hòa hai và chỉ thua một để đứng đầu bảng G vòng loại World Cup 2022 – khu vực châu Âu, lấy suất trực tiếp tới Qatar. Đây là lần thứ 11 Hà Lan dự World Cup, đồng thời là lần đầu tiên kể từ World Cup 2014 – giải đấu họ đứng thứ ba dưới trướng chính Van Gaal. Năm 2018, Hà Lan vắng mặt khi đứng sau Pháp và Thụy Điển tại vòng loại.

Van Gaal chỉ đạo các tuyển thủ Hà Lan trước một buổi tập tại trung tâm huấn luyện quốc gia KNVB Campus tháng 10/2021. Ảnh: ANP Sport

Bên cạnh yếu tố chuyên môn ở giải đấu cuối cùng trong sự nghiệp, Van Gaal còn thu hút sự chú ý của người hâm mộ bởi những phản ứng và hành động khác người ngoài sân cỏ.HLV Hà Lan từng gây chú ý khi tự ngã ra sân sau những phản ứng với trọng tài thứ tư Mike Dean ở trận Man Utd gặp Arsenal năm 2016. Ông cũng từng đùa và tát vào mặt một nhà báo, dùng bút chì chọc vào mắt mình, gọi sai tên cầu thủ và giả vờ giật tóc phóng viên… Người hâm mộ vì thế kỳ vọng sẽ được chứng kiến một số khoảnh khắc vui nhộn của Van Gaal tại Qatar cuối năm nay.Đội hình nhiều ngôi sao và tài năng trẻ. Với phong độ xuất sắc tại Liverpool những năm đầu, Virgil van Dijk khẳng định vị thế hậu vệ hay bậc nhất thế giới. Mùa này, cầu thủ 31 tuổi đang sa sút, thậm chí hứng chịu nhiều chỉ trích, trong bối cảnh hệ thống Liverpool không duy trì sự ổn định. Chủ sân Anfield mới bốn lần giữ sạch lưới, bất chấp Van Dijk đá chính ở mọi trận.Dù vậy, Van Dijk vẫn là chốt chặn đáng tin cậy nhất của Hà Lan tại World Cup 2022, nếu đạt thể trạng tốt. Khi tới Qatar, anh phải cân bằng trách nhiệm làm thủ quân Hà Lan với màn trình diễn của bản thân trên sân.Tương tự, World Cup 2022 là cơ hội để Frenkie de Jong chứng tỏ phẩm chất sau khi mất vị trí chính thức tại Barca. Tiền vệ 25 tuổi mới chín lần đá chính tại La Liga và Champions League mùa này, với bảy lần đá trọn 90 phút. Anh cũng bị HLV Xavi ngó lơ trong các trận đấu đỉnh cao tại Champions League gặp Bayern và Inter, bên cạnh các trận La Liga gặp Sevilla, Rayo Vallecano và Celta Vigo. Từng tự nhận đá hay nhất khi là “cầu thủ đầu tiên nhận bóng từ hàng thủ và liên kết với hàng công”, De Jong khả năng cao sẽ trở lại với vai trò này tại World Cup 2022.

De Jong và Depay là hai trong những niềm hy vọng lớn của Hà Lan tai Qatar năm nay. Ảnh: ANP

Memphis Depay cùng hoàn cảnh. Dù không còn giữ vị trí chính thức sau khi Xavi tiếp quản ghế nóng của Ronald Koeman, Depay vẫn quyết tâm trụ lại Barca hè 2022, thay vì rời đi và tìm kiếm cơ hội thi đấu như Pierre-Emerick Aubameyang. Đây có vẻ là quyết định sai lầm khi anh tiếp tục làm quen với ghế dự bị và vật lộn với chấn thương. Từ đầu mùa, Depay mới ghi một bàn tại La Liga, qua ba lần ra sân trên mọi đấu trường. Dù vậy, tiền đạo này nhiều khả năng vẫn khoác áo số 10 và là niềm hy vọng lớn nhất trên hàng công Hà Lan tại World Cup 2022.Bên cạnh những trụ cột kể trên, trong tay Van Gaal còn nhiều cầu thủ trẻ tiềm năng khác. Điển hình như Xavi Simons – người đã ghi 10 và kiến tạo bốn bàn qua 20 trận trên mọi đấu trường cho PSV. Hay Cody Gakpo, tiền đạo 23 tuổi từng được Man Utd nhắm đến để giải quyết vấn đề trên hàng công, và đã ghi 13 bàn, kiến tạo 16 lần qua 22 trận trên mọi đấu trường mùa này. Bên cạnh đó là Tyrell Malacia – người cập bến Man Utd với phí 17,5 triệu USD hè này, Ryan Gravenberch (20 tuổi, Bayern) hay Jurrien Timber (21 tuổi, Ajax)…”Cơn lốc màu cam” trên khán đài. Người hâm mộ là điều khiến World Cup trở nên đặc biệt, và CĐV của Hà Lan – thường mặc đồ màu cam từ đầu đến chân – luôn tạo nên một cảnh tượng sôi động. Với biệt danh là “Oranje”, Hà Lan chắc chắn sẽ thi đấu dưới làn sóng cam cuồng nhiệt trên các khán đài tại Qatar.Trên trang web, cơ quan du lịch của Hà Lan thậm chí đã nói đùa về vấn đề này rằng: “Tại World Cup và Euro, mọi người có xu hướng bị ‘sốt cam’. Cơn sốt này cực kỳ dễ lây lan và khi bị nhiễm bệnh, nó sẽ không biến mất cho đến hết giải. Các triệu chứng của khu vực bị nhiễm bệnh là các quán bar, cửa hàng, nhà ở và văn phòng đã trang trí toàn bộ bên trong và bên ngoài bằng cờ và áp phích màu cam. Đôi khi ngay cả những bức tường cũng được sơn màu cam”.

Sắc cam trên khán đài luôn là đặc sản, tiếp lửa cho các cầu thủ Hà Lan thi đấu. Ảnh: FIFA

Triển vọng tiến xa tại World Cup 2022. Tại bảng A World Cup 2022, thầy trò Van Gaal lần lượt đụng Senegal ngày 21/11, Ecuador 25/11 và chủ nhà Qatar 29/11. Hà Lan được đánh giá cao nhất vào vòng 1/8 với ngôi đầu. Nếu làm được điều đó, họ sẽ gặp đội nhì bảng B – nơi có Anh, Iran, Mỹ và Xứ Wales. Nếu cán đích thứ hai, Hà Lan sẽ gặp đội đứng nhất bảng B. Sportmail nhận định việc Hà Lan sớm đụng độ Anh ở vòng 1/8 là có cơ sở.Mục tiêu mà Hà Lan đặt ra khi bổ nhiệm Van Gaal lần thứ ba là vô địch World Cup 2022 ở Qatar. Lần đầu vào tháng 9/2000 nhưng ông từ chức hơn một năm sau bởi không thể lọt vào World Cup 2002. Van Gaal thành công hơn ở nhiệm kỳ hai – từ tháng 7/2012 đến tháng 7/2014, đưa Hà Lan vào bán kết, rồi đoạt HC đồng World Cup 2014 bằng thắng lợi 3-0 trước chủ nhà Brazil. Hà Lan chưa từng vô địch World Cup. Thành tích tốt nhất của họ là ngôi Á quân năm 1974, 1978, 2010 và vị trí thứ ba năm 2014. Theo các nhà cái, Hà Lan là ứng cử viên số bảy cho ngôi vô địch World Cup 2022 với tỷ lệ 12/1, sau Brazil, Pháp, Argentina, Anh, Tây Ban Nha, Đức.

Danh sách sơ bộ 39 tuyển thủ Hà Lan chuẩn bị dự World Cup 2022.

Hồng Duy

Thủ thành Manuel Neuer từng ung thư da

Thủ môn Bayern và tuyển Đức, Manuel Neuer đã trải qua ba cuộc phẫu thuật vì bị ung thư da mặt.
Ngày 2/11, Neuer ra mắt “Newkee” – dòng sản phẩm chăm sóc da được hợp tác cùng ngôi sao quần vợt nữ đồng hương Angelique Kerber. Trong đoạn video được đăng tải trên Instagram, thủ thành Đức tiết lộ bị ung thư da mặt và động lực phía sau quyết định đầu tư vào sản phẩm chăm sóc da mặt.”Chúng tôi đều có bệnh về da. Angelique bị tăng sắc tố da liên quan tới mặt trời, còn tôi bị ung thư da mặt và đã phải phẫu thuật ba lần”, Neuer nói. “Đó là lý do chúng tôi đặc biệt cẩn trọng. Do luôn phải tập luyện ngoài trời và thích tận hưởng thời gian rảnh rỗi trong thiên nhiên, chúng tôi cần có biện pháp bảo vệ cho làn da của mình”.

Mặt của Neuer vẫn còn vết sẹo từ những lần phẫu thuật. Ảnh: AFP

Thủ môn 36 tuổi không tiết lộ chi tiết các cuộc chẩn đoán ung thư và thời gian phẫu thuật. Căn bệnh này cũng không ảnh hưởng tới tham vọng dự World Cup 2022 của Neuer. Ở giải đấu trên đất Qatar, tuyển Đức rơi vào bảng E tử thần, khi lần lượt đụng Nhật Bản ngày 23/11, Tây Ban Nha 27/11 và Costa Rica 1/12.Theo báo Đức Bild, Neuer có thể đã mắc bệnh từ tháng 12/2021, khi anh đắp một lớp kem dày lên mặt trước trận gặp Barca tại vòng bảng Champions League. Mặt của Neuer hiện cũng lộ rõ vết sẹo sau ba lần phẫu thuật.Thủ môn sinh năm 1986 chấn thương lưng, nghỉ thi đấu từ tháng 10 và vừa trở lại tập luyện. Neuer có thể đá ba trận cuối của Bayern trước khi World Cup 2022 khởi tranh, gồm trận gặp Hertha ngày 5/11, Werder Bremen 8/11 và Schalke 12/11 tại Bundesliga.Neuer trưởng thành từ Schalke, ra mắt đội một năm 2005 rồi chuyển sang Bayern năm 2011. Tại đây, Neuer thăng tiến vượt bậc và trở thành một trong những thủ thành hay nhất thế giới, và cũng là người khai sinh khái niệm “thủ môn quét” bởi thói quen dâng cao như một hậu vệ.Cùng Bayern, Neuer mười lần vô địch Bundesliga, đoạt năm Cup Đức, bảy Siêu Cup Đức, hai Champions League, hai Siêu Cup châu Âu và hai FIFA Club World Cup. Neuer cũng vô địch World Cup 2014 với tuyển Đức, ở giải đấu anh được bầu chọn là thủ thành hay nhất. Cùng năm đó, Neuer giành Quả Bóng Đồng FIFA. Đầu năm 2021, anh được Liên đoàn Thống kê và Lịch sử bóng đá thế giới (IFFHS) vinh danh là Thủ môn hay nhất thế giới thập niên 2011-2020.Kerber là tay vợt chuyên nghiệp người Đức, từng vươn lên vị trí số một thế giới vào tháng 9/2016 trong tổng cộng 34 tuần. Cô giành được ba danh hiệu lớn tại Australian Open 2016, US Open 2016, Wimbledon 2018 cùng HC bạc Olympic Rio 2016.

Đi Qatar gần một tháng xem 11 trận World Cup

Thái Vũ sẽ có 23 ngày ở Qatar để xem 11 trận đấu của World Cup 2022 với giá vé dao động từ 3,9 đến 5,2 triệu đồng mỗi trận.
Vũ Duy Thái, 24 tuổi, là chuyên gia bảo mật thông tin, sống tại TP HCM. Ngày 17/11, anh sẽ bay sang Doha, Qatar, ở lại 23 ngày để xem 11 trận đấu World Cup 2022 và trở về Việt Nam ngày 9/12. Chuyến đi này Thái tự túc hoàn toàn và đi một mình.

Thái chụp ảnh tại Bảo tàng Cà phê Buôn Ma Thuột, trong chuyến du lịch hồi tháng 7.

Ngày 2/11, Thái đã mua xong vé máy bay khứ hồi của hãng Qatar Airways, bay thẳng từ TP HCM đến Doha. Giá vé hạng phổ thông và test PCR hết 42 triệu đồng. Qatar vẫn yêu cầu khách phải làm xét nghiệm PCR trước giờ lên máy bay.Cổ động viên đến xem World Cup 2022 không cần xin visa. Họ chỉ trình bằng chứng đã mua vé và đặt phòng khách sạn để được cấp thẻ Hayya rồi dùng thẻ này cùng hộ chiếu thay visa nhập cảnh.Trước đó, từ tháng 6 sau khi dịch Covid-19 đã hạ nhiệt, cộng với niềm đam mê bóng đá, Thái đã đặt mua 11 vé xem các trận World Cup, trong đó 10 vé vòng bảng và một vé vòng 1/8. Giá vé dao động từ 3,9 đến 5,2 triệu đồng và số tiền tổng cộng hết 44,6 triệu đồng. Thái cho biết, nếu mua vé các vòng sâu hơn, giá sẽ cao hơn. Dù rất muốn nhưng Thái không thể mua do thời điểm đó vé đã hết, cộng thêm công việc bận rộn nên không thể ở lại đến ngày bế mạc. Trận đầu tiên Thái xem diễn ra vào ngày 21/11, Senegal – Hà Lan, tại sân vận động Al Thumama. Giá vé trận này là 600 Qatari (4,1 triệu đồng).

Vé xem hai trận đấu đầu tiên của Thái ở World Cup 2022.

Để lưu trú trong suốt thời gian World Cup, Thái đặt phòng 22 đêm tại các làng cổ động viên (Fan Village). Những làng này được xây gần 8 sân vận động, nơi diễn ra các trận đấu hoặc gần các trạm metro để khách tiện di chuyển. Phòng Thái đặt khá nhỏ, chỉ tương đương cabin con nhộng vừa đủ một người nằm, nhưng có đầy đủ tiện nghi như khách sạn 3 sao. Tổng số tiền thuê khách sạn trong suốt thời gian World Cup là 96 triệu đồng và phải trả ngay lúc đặt.Thái cho hay cổ động viên đến dự World Cup 2022 không được ở nhờ nhà người thân hay cơ sở lưu trú tự chọn. Họ chỉ được đặt phòng tại các khách sạn chỉ định trước, có tên trong danh sách đăng trên trang chủ FIFA. “Có lẽ vì bị giới hạn các cơ sở lưu trú nên nhiều người khó khăn khi đặt phòng”, Thái nói và cho hay anh không gặp khó khăn nào trong bước đặt phòng này.Thái đã chủ động đặt phòng từ 5 tháng trước, nên việc lựa chọn cũng thoải mái hơn. “Tôi cũng không ở một nơi cả 22 đêm, mà chia ra ở 4-5 điểm, mỗi nơi 4-5 ngày. Như vậy, việc đặt phòng dễ hơn, và nơi nào giá rẻ hơn thì ưu tiên”.Về thông tin nhiều người Việt không đặt được phòng khách sạn ở Qatar, hoặc giá phòng quá đắt, Thái cho hay anh may mắn không gặp những điều trên mà chỉ hơi mất công.Thái đến trước khai mạc World Cup 3 ngày để có thời gian nghỉ ngơi, hồi sức và khám phá đất nước vùng Trung Đông. Đây là lần đầu tiên anh đến Qatar, và cũng là lần xuất ngoại đầu tiên của chàng trai trẻ. Anh đang dần lên kế hoạch cho chuyến đi lần này, như ăn gì, đi đâu tham quan.

Một đặt phòng của Thái được phía Qatar xác nhận.

“Công nghệ thông tin và bóng đá là hai niềm đam mê lớn nhất của tôi. Từ lâu tôi đã ấp ủ ước mơ được đi xem World Cup. Năm nay, vì đã có đủ điều kiện tài chính nên tôi quyết định mua vé”, Thái chia sẻ. Khi biết kế hoạch đi Qatar xem World Cup, bố mẹ và bạn bè anh bất ngờ, nhưng ủng hộ.Thái nói sẽ cổ vũ cho tuyển Bỉ vì có thần tượng anh yêu thích Eden Hazard. Ngoài ra, anh hy vọng có thể gặp được những ngôi sao bóng đá lớn ở ngoài đời thực như Luka Modric, Lewandowski, Ronaldo, Messi… “Tôi biết là khó, nhưng vẫn mơ ước có thể gặp được họ, xin chữ ký hoặc chụp ảnh chung”, chàng trai 24 tuổi chia sẻ về giấc mơ sắp thành hiện thực tại Qatar lần này.World Cup 2022 sẽ diễn ra từ 20/11 đến 18/12 với sự tham gia của 32 đội bóng. Dự kiến sẽ có khoảng 1,5 triệu người hâm mộ tới Doha (Qatar) xem bóng đá kết hợp du lịch. Ngoài Qatar, các quốc gia láng giềng như UAE, Bahrain, Kuwait và Ảrập Saudi cũng sẽ thu hút đông du khách.Phương AnhẢnh: NVCC

Werner mất cơ hội dự World Cup

ĐứcChấn thương ở Champions League khiến tiền đạo Timo Werner không thể cùng tuyển Đức dự World Cup 2022.
Werner bị rách dây chằng mắt cá chân trái trong trận RB Leipzig thắng Shakhtar Donetsk 4-0 ngày 2/11. Theo các bác sĩ, tiền đạo Đức phải nghỉ hết năm 2022. Anh sẽ không thể dự World Cup, giải đấu diễn ra từ ngày 20/11 đến 18/12.

Werner chấn thương trong trận thắng Donetsk. Ảnh: Reuters

Werner hiện là một trong những tiền đạo hàng đầu của tuyển Đức. Trong 55 trận quốc tế, cựu cầu thủ Chelsea đã ghi 24 bàn.Werner cũng là một trong số ít tuyển thủ Đức sở trường đá trung phong. HLV tuyển Đức Hansi Flick có thể phải gọi một trung phong khác, hoặc tìm cách sử dụng Kai Havertz, Thomas Muller, Serge Gnabry hoặc Leroy Sane cho vị trí này.”Đây là một tin rất buồn. Tôi thực sự cảm thấy tiếc cho Timo, vì cậu ấy bỏ lỡ một kỳ World Cup mà cậu ấy quyết tâm tham dự”, Flick nói. “Trên tất cả, sự vắng mặt của cậu ấy là một tổn thất lớn cho toàn đội. Chúng tôi đều cầu chúc cho cậu ấy nhanh chóng sự hồi phục”.Werner rời Chelsea để trở lại RB Leipzig trong kỳ chuyển nhượng hè. Anh thực hiện vụ chuyển nhượng này để có cơ hội đá chính nhiều hơn qua đó tìm suất dự World Cup 2022. Trong 16 trận đầu mùa 2022-2023, tiền đạo 26 tuổi ghi được chín bàn.Sau trận thắng Donetsk, Leizig kết thúc bảng F Champions League ở vị trí thứ hai. Họ cùng Real Madrid giành vé vào vòng 1/8.Đức sẽ đá giao hữu với Oman vào ngày 16/11. Sau đó, họ đá ba trận ở bảng E World Cup gặp Nhật Bản vào ngày 23/11, Tây Ban Nha ngày 27/11 và Costa Rica ngày 1/12.Thanh Quý (theo Goal)

Ngoại hạng Anh được khuyên hoãn một lượt trước World Cup

Theo cựu tiền vệ Jamie O’Hara, các cầu thủ đang chật vật với lịch thi dầy đặc, và không nên tiếp tục thi đấu vào tuần cuối trước khi về tập trung chuẩn bị dự World Cup 2022.
“Hãy hoãn lượt đấu cuối Ngoại hạng Anh trước World Cup 2022 và cho các cầu thủ chút không gian”, O’Hara nói với TalkSport ngày 3/11.Theo cựu tiền vệ Tottenham, nếu ban tổ chức Ngoại hạng Anh không chủ động hoãn vòng đấu thứ 16, diễn ra ngày 12/11 và 13/11, các cầu thủ nên yêu cầu việc này. O’Hara chỉ trích Ngoại hạng Anh đang đề cao tiền, doanh thủ, mà không bảo vệ các cầu thủ. “Có quá nhiều trận đấu, quá nhiều chấn thương và tuyển Anh sẽ phải khổ sở”, anh nói thêm.

Chilwell ôm mặt đau đớn trong trận Chelsea – Dinamo Zagreb ở Champions League giữa tuần này. Hậu vệ trái 25 tuổi là tuyển thủ Anh mới nhất dính chấn thương trước thềm World Cup 2022. Ảnh: Alamy

Vì World Cup 2022, các đội bóng lớn đang phải đá liên tục với mật độ ba trận một tuần, cho đến khi các giải quốc nội tạm dừng vào cuối tuần sau. Trong đó, sáu lượt vòng bảng Champions League mùa 2022-2023 diễn ra từ ngày 6/9 đến 2/11, thay vì khép lại vào tháng 12 như thường lệ. Các CLB Ngoại hạng Anh dự Cup châu Âu đã quen với lịch thi đấu dày đặc, nhưng cũng chưa bao giờ trải qua thời gian biểu kín mít như vậy.Trước khi giải đấu tại Qatar khởi tranh vào ngày 20/11, các CLB Anh phải đá thêm ba trận, gồm hai lượt Ngoại hạng Anh và vòng ba Cup Liên đoàn. Trong đó có những trận quan trọng như Chelsea gặp Arsenal, Tottenham đụng Liverpool tại Ngoại hạng Anh, hay Man City đấu Chelsea tại Cup Liên đoàn.Chính lịch thi đấu dày đặc này ảnh hưởng nghiêm trọng tới quá trình chuẩn bị của tuyển Anh. Ben Chilwell là ngôi sao mới nhất của “Tam sư” chấn thương, khi anh sớm rời sân ở trận Chelsea thắng Dinamo Zagreb tại Champions League hôm 2/11 và phải di chuyển bằng nạng. Theo báo Anh Sunsport, hậu vệ trái này nhiều khả năng bị rách cơ gân kheo và phải nghỉ dài hạn.Đồng đội của Chilwell tại Chelsea, Reece James được chẩn đoán chấn thương đầu gối và cần khoảng tám tuần để hồi phục, chắc chắn vắng mặt tại Qatar 2022. Bộ đội của Man City, Kyle Walker và Kalvin Phillips, và tiền đạo Dominic Calvert-Lewin của Everton cũng phải chạy đua với thời gian trước khi HLV Gareth Southagate chốt danh sách 26 tuyển thủ.”Với tuyển Anh, đây là vấn đề nghiêm trọng. Các cầu thủ đang ngã xuống như ruồi”, O’Hara bình luận thêm. “Họ phải đối diện với lịch thi đầu dày đặc trước World Cup 2022, và đó đều là những trận cầu lớn. Các trụ cột phải thi đấu để giúp CLB chủ quản. Thông thường, họ sẽ được nghỉ ngơi ở Cup Liên đoàn. Nhưng họ vừa phải căng mình trải qua loạt trận Champions League, những trận thông thường diễn ra vào tháng 12”.

Lịch đấu căng thẳng của bóng đá Anh đang khiến nhiều tuyển thủ nước này gặp vấn đề về sức khoẻ trước thềm World Cup 2022. Ảnh: Sunsport

World Cup 2022 sẽ diễn ra tại Qatar từ 20/11 đến 18/12 – ngày quốc khánh của Qatar. Năm nay giải diễn ra trong 29 ngày thay vì 32 ngày như trước đây. Tuyển Anh nằm ở bảng B và sẽ lần lượt gặp Iran 21/11, Mỹ 25/11, Xứ Wales 29/11.Jamie O’Hara trưởng thành từ lò đào tạo của Arsenal, rồi ký hợp đồng với Tottenham để trở thành cầu thủ đội một trong mùa giải 2007-2008, nhưng có sự nghiệp không mấy nổi bật. Ông được biết đến nhiều khi kết hôn với cựu hoa hậu Anh Danielle Lloyd năm 2012. Tuy nhiên chỉ hai năm sau ngày cưới và có ba cậu con trai chung, cựu tiền vệ 36 tuổi người Anh bị vợ bỏ vì ngoại tình.Hồng Duy

Hope Solo Back At Home

All of our area’s soccer players would love to make the U.S. National team one day and play in the World Cup or the Olympics.

Well, one former Tri-Cities player has already done that.

Hope Solo was a star for Richland back in the late 90’s.

And on Tuesday night, she came back to town to watch her Bombers play in the state tournament.

After Richland won 2-0, Solo spoke to the team and took lots of time to sign autographs and visit with fans.

She says she hasn’t been back to watch a Richland soccer game in several years.

And she adds that she’s happy to visit with all of the area’s future soccer stars.

Hope Solo says, “It’s long overdue that i’ve made it back and I’ve reached back out and given back to the community, so, I mean, these people support me and they support my career and the least I can do is sit here and sign autographs for 30 minutes. the sport has grown tremendously, especially here in the Tri-Cities, you know, I hope that one day I can get back to the program and to these kids and hopefully come back and coach.”

While Solo is popular for being a Richland star and playing for the national team, she might be best known for what happened earlier this year at the World Cup.

In case you don’t remember, she was benched right before the semifinal game against Brazil, and after the Americans lost 4-0, she spoke out against the decision to keep her on the bench.

Just one month after those comments, U.S. coach Greg Ryan was let go.

But solo had very little to say about her place on the national team.

She was asked, “What has it been like personally for you, bouncing back, I mean, now that ryan’s gone…”

And Solo said, “I’m not going to talk about the World Cup, but its good to be home.”

Solo says she’ll be in the Tri-Cities for a couple of months.

And she said she hopes to make it to the Bombers state quarterfinal game on Saturday afternoon.

USA 1-0 Brazil (AET)

Carli Lloyd scored in the sixth minute of extra time as the United States won their second straight Olympic women’s soccer gold medal with a 1-0 victory over Brazil on Thursday.

Since women’s soccer first featured at the Olympics in 1996, the USA have now claimed three gold and one silver medal, while Brazil won their second silver.

But while Lloyd scored the winning goal on Thursday, the hero for the Americans was goalkeeper Hope Solo, an ironic twist after last year’s controversy at the World Cup.
 

After losing to the US in the gold-medal match in the Athens Olympics, Brazil exacted revenge on Team USA at the 2007 World Cup, snapping their 51-match winning streak with a humiliating 4-0 triumph in the semi-finals.

The loss was highly controversial for the US as Solo was benched in favour of veteran Briana Scurry by then-coach Greg Ryan, who was promptly fired following the Americans’ third-place finish.

Solo, who made a number of comments suggesting that she should have started in net and would have made the saves, came up big for the Americans against the favoured Brazilians on Thursday.

Brazil controlled most of the possession but were unable to generate too many chances as the United States focused on keeping things tight early on.

Leading scorers Cristiane and Marta dazzled with the ball down the sidelines but could not get anything going down the middle of the field as the US forced long-distance shots or ambitious crosses from the wings which Solo was able to deal with.

Solo made the best save of the match in the 72nd minute when Marta worked herself free on the left side of the penalty area and fired a hard left-footed shot from close range that the US goalkeeper just got a right hand on before the ball was cleared away.

Angela Hucles had the Americans’ best chance in normal time, blasting a shot from 20 yards away that was stopped by Brazil’s sprawling goalkeeper Barbara in the 86th minute.

After the match went to extra time, Lloyd put the US on top as she received a pass on the left side of the 18-yard box and her left-footed shot beat Barbara and found the back of the net just inside the right post.

Brazil, who had 13 corner kicks in the game, supplied heavy pressure over most of the game’s final 24 minutes but attempted too many individual moves against multiple defenders to generate a clear opportunity.

With time winding down, Marta made a run down the right wing and delivered a dangerous cross into the box, but Solo was there to deflect the ball away from danger with oncoming Brazilian forwards in the area.

In the bronze-medal match, Fatmire Bajramaj scored a pair of goals as two-time defending World Cup champions Germany beat Japan, 2-0.

Bajramaj put Germany on top in the 69th minute, knocking home a rebound from a tough angle on the left side of the six-yard box. She scored again in the 87th minute to give the Germans some insurance.

Japan were denied their first-ever medal in the event, while Germany have now earned the bronze in three consecutive Olympics.

Hope Solo’s hands save the day on a slippery day for U.S. Olympic athletes

BEIJING – Hope Solo’s sure hands made up for the butterfingers of U.S. relay runners on a seesaw day for Americans at the Olympics.

Goalkeeper Solo punched a ball that was flying toward the net to save a 1-0 victory over Brazil for the women’s soccer team. With a gold medal hanging around her neck, she salvaged not only her reputation but a brutal slate of performances on Thursday in Beijing.

By fending off a flurry of shots by (Ital)Mah-Velous(Ital) Marta, Solo vindicated herself 10 months after she was ostracized by her teammates for her blunt criticism of their 4-0 loss to Brazil in the 2007 World Cup semifinals.

That was an ugly time for U.S. women’s soccer and women’s sports. Solo spoke her mind about a coaching decision to replace her with Briana Scurry. She was absolutely right, but her teammates took it hard and shunned her as if they were members of a junior high clique. They wouldn’t even eat with her or fly home from China with her.

They regrouped under new coach Pia Sundhage and mended their relationship with Solo.

“A gold medal takes away all the pain in the world,” Solo said. “Honestly, I went through hell. Things change over the course of time. A lot came out. One thing was the role of female sports – you don’t have to be best friends.”

The U.S. track team could have used some teamwork.

At Bird’s Nest Stadium, both U.S. 4×100 relay teams dropped the baton between the third and fourth legs. They were eliminated before the qualifying round was over.

They’ll have to watch as Jamaica goes for world records and a sweep of gold medals in the sprint events.

What a shame, but this isn’t the Junior Olympics. The U.S. should have seamless exchanges by now, especially given its gaffes of the past.

It was an embarrassing case of deja vu for Lauryn Williams, who took off too soon and couldn’t get the baton from Marion Jones at the Athens Olympics. This time, Torri Edwards let the baton go too quickly after slapping it into Williams’ hand.

“Somebody somewhere has a voodoo doll of the U.S.,” Williams said. “I have no idea what could have gone wrong. Our plan was to come out here, have safe passes and lay it all on the track tomorrow.”

Instead, the baton clattered to the ground. Williams dashed back to retrieve it and finished the race out of a sense of duty, four seconds behind seventh-place Italy.

Here’s an opportunity for Elmer’s Glue to become an Olympic sponsor.

In the men’s race, Darvis Patton and Tyson Gay bungled their exchange. Poor Gay, who went from being a contender for three golds to a man who didn’t even run in a final.

“It’s kind of funny all the love I got last year and now I’m going home with no hardware,” Gay said.

Meanwhile, Jamaica cruised as Usain Bolt took the night off except to accept his gold for the 200. Jamaica’s national anthem was followed by a rendition of Happy Birthday. Bolt turned 22 Thursday.

Fans would love to see Bolt perform another world record dance and make Jacques Rogge eat his words. The International Olympic Committee chief reprimanded Bolt for his theatrics. Rogge needs a Tsingtao or three.

Fans – and NBC – love a little jiggle. Just look at the ratings for women’s beach volleyball, which concluded in pouring rain Thursday with a second straight gold medal for Misty May-Treanor and Kerri Walsh, who defeated China to win their 108th consecutive match.

Then the volleyball throwbacks – the ones who play indoors – upset Cuba’s women’s team to advance to the final for the first time since their coach, Jenny Lang Ping, led China to a gold-medal victory over the U.S. in 1984.

A spectacular Hope Solo with a golden finish

BEIJING — Amid the team bedlam of an Olympic gold medal celebration Thursday night, the star of the game, goalkeeper Hope Solo, peeled away to an empty part of the Workers Stadium pitch. No one was within 50 yards of her.

A solo operation, as is her style.

Moments earlier, the former University of Washington star and Richland native had pulled a cell phone from her stash bag next to the net she defended so magnificently in the U.S.’ 1-0 overtime win over Brazil.

So confident was she of a victory that she brought the phone onto the field so a call could be made immediately to her younger brother, Marcus, back in Washington. As alone as anyone could be in a stadium that held more than 50,000 people, she yelled into the phone.<

Women’s soccer

BEIJING — Amid the team bedlam of an Olympic gold medal celebration Thursday night, the star of the game, goalkeeper Hope Solo, peeled away to an empty part of the Workers Stadium pitch. No one was within 50 yards of her.

A solo operation, as is her style.

Moments earlier, the former University of Washington star and Richland native had pulled a cell phone from her stash bag next to the net she defended so magnificently in the U.S.’ 1-0 overtime win over Brazil.

So confident was she of a victory that she brought the phone onto the field so a call could be made immediately to her younger brother, Marcus, back in Washington. As alone as anyone could be in a stadium that held more than 50,000 people, she yelled into the phone.
Cameron Spencer / Getty Images
Goalkeeper Hope Solo celebrates as she speaks on her cell phone after the U.S. women’s soccer team defeated Brazil in the gold medal match to defend their 2004 Olympic title. Former UW star and Richland native Solo stashed the phone in the bag she kept next to the goal and called her younger brother back in Washington as soon as the match ended to tell him about the team’s victory.

“I told him, ‘We just won a damn gold medal!’ ” she said, laughing. “And bleep, bleep, bleep, bleep!”

Then she walked back to the sideline, where the entire team was being interviewed as a group by NBC. She passed them by, smiling, and went into the locker room. A few minutes later, she came out for her TV interview. Alone.

Hope Solo is a different kind of female team athlete. She feels no obligation to apologize for breaking the paradigm of the Mia Hamm/Brandi Chastain-led teams of previous Olympics and World Cups that offered an endearing, highly marketable chick-bonding camaraderie.

Following her for the rest of her days will be an outburst after a World Cup loss 10 months ago to these same Brazilians, also in China. She made national headlines by breaking the code among team sports, particularly with women, when she publicly criticized her coach and teammates.

Labeled a pariah, she was ostracized. Now she’s a hero. The U.S. is women’s soccer champion for the third time in four Olympics. Even she is bewildered.

“It’s like a storybook ending you see in Hollywood or fairy tales, yet it’s really playing out,” she said. “It’s almost too perfect an ending. Nothing ever goes right with my family and my life. This is too perfect. I can’t really swallow it right now.”

It is an astonishing reversal. Her talent, not her headstrong words, was the decisive factor. The soccer federation had fired coach Greg Ryan and replaced him with Pia Sundhage, a Swede who previously coached China’s national team. A transformation was under way.

“I think the team changed for the better,” Solo said. “A lot of truth came out. It’s kind of a new role for female sports — we don’t have to be best friends to collaborate, put our hearts out on the field and win a gold medal.”

Solo joined her teammates for hugs, hand slaps, the medal ceremony and all the interviews. But she seemed apart, too — similar to the male sports culture of the big home run hitter, the star wide receiver, the dominant basketball center. An alpha leader is not gender specific, nor is he or she the warmest.

Solo is one tough woman. And she was the difference.

The Brazilians completely outplayed the Americans. They had possession 58 percent of the match and had 16 shots on goal compared with 11 for the U.S., though it seemed the gap was wider.

Diving, leaping, stretching on a damp, slippery field, Solo was the formidable answer to the Brazilians’ superior speed and quickness.

“Hope Solo is a great player,” said Brazil’s head coach, Jorge Barcellos, “especially on the crossing balls. She has a very strong sense of herself.”
Luca Bruno / AP
Hope Solo snags a high ball amid a crowd of players, including teammates Lori Chalupny, left, and Heather Mitts, during the women’s soccer gold medal match Thursday against Brazil.

Played to a scoreless tie in regulation in a stadium that had no game clock (perhaps because the civilization is 5,000 old, what’s a couple of hours?), the match turned in the 96th minute when Carli Lloyd’s booming left-footed shot from 18 yards out slipped past Brazilian goalie Barbara.

Even the scorer worked out poetically — Lloyd was the teammate who stuck closest to Solo the previous summer when she was shunned by others.

Solo, 27, also spent much of last year grieving the loss of her father, Jeffrey, who died of heart failure at 69, just a week before his daughter was to put on the U.S. uniform for the first time. He was her first soccer coach. She scattered some of his ashes on the field before every World Cup game.

It was Sundhage, the new coach, who helped with the repairs to attitude and soul.

“Pia is a great leader,” Solo said. “She brought in new players and created a new style and system. You have to do that in order to win a medal.

“She let me be myself. No one was looking over my shoulder. I feel like my spirit is free.”

Thrilling as the medal was around her neck, Solo said it was incidental to the transformation.

“The medal has nothing to do with me feeling better,” she said. “The healing had already taken place. The healing had to take place in my heart and mind before I could even get to the medal.”

Sundhage understood that special talents require a different touch. That is never easy in a sports culture, male or female, that traditionally values equality and fraternity (or sorority) above all.

It doesn’t fit the stereotype, but much can be accomplished behind a solo leader.